Genetic structure of the deep populations of the gorgonian Paramuricea clavata located at the mouth of the submarine canyons of the Catalan coast

Proyecto de Máster de la bióloga Elena Cerro Gálvez, por la
Universidad de Barcelona

Resumen

Paramuricea clavata (Cnidaria, Octocorallia), conocida comúnmente como gorgonia roja, es una especie clave en el coralígeno del mar Mediterráneo. Esta gorgonia se caracteriza por tener una vida larga, un crecimiento lento y una baja tasa de reproducción, lo que le confiere un valor ecológico alto y una fragilidad elevada. En este estudio analizamos, por medio de 9 microsatélites nucleares específicamente diseñados para la especie, la genética de poblaciones profundas encontradas en la cabecera de los cañones submarinos de Blanes y Palamós (Costa Brava, España), entre los 50 y los 70 m de profundidad. Los datos obtenidos fueron comparados con los datos de poblaciones someras analizados en este mismo estudio, así como con otras poblaciones de trabajos anteriormente publicados. A partir de los datos obtenidos de los 168 individuos genotipados se describieron: (i) la estructura genética de zonas cercanas, (ii) los niveles de flujo génico entre poblaciones, (iii) la diversidad genética de las poblaciones, y (iv) eventos demográficos potenciales tales como cuellos de botella. Los resultados obtenidos a partir de los marcadores moleculares son coherentes con la limitada capacidad de dispersión que presenta la larva de esta especie. Los altos niveles de estructuración de las poblaciones de P. clavata, debido a su baja capacidad de dispersión, tienen grandes implicaciones a la hora de establecer políticas de conservación de la especie. Por eso, las bases metodológicas para la conservación de estas poblaciones deberían venir definidas teniendo en cuenta estos descubrimientos.

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